李鴻章:在會攻天京時,起了什麼樣的作用?

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李鴻章這邊已經攻陷蘇州、常州各城,但曾國藩的湘軍卻憾不動天京城。原因大體如下:

1.天京城自古就是龍盤虎踞之地,太平天國在這裡定都後,經過多年經營,城池更加堅固,所以,湘軍在攻城時遇到了前所未有的困難。

2.天京城內的太平軍都是洪秀全的鐵杆粉絲,他們要為信仰而戰,為天王而戰,為太平天國而戰。

3.湘軍沒有淮軍強有力的西式先進武器,缺乏攻城的西洋炮隊。

好在天京城裡因為糧食不足,部分太平軍已經餓得疲憊不堪。攻克天京是指日可待的事情了。

此時,卻發生了一段小插曲。

清廷看到江蘇各地基本平定了,而淮軍閑著也是閑著,還不如前去幫忙,於是,命令李鴻章率兵會攻天京。再說,淮軍不是吹的,靠上海鉅款裝備而成的西洋炮隊,在摧城毀牆方面威力巨大,所以,清廷對淮軍抱有很大的希望。

如果從清朝統治全域出發,李鴻章理應揮師赴援,全力以赴會攻天京。雖然他手裡有精兵強將,但會攻天京這件事還得斟酌一番。

曾國藩和曾國荃兄弟早已把天京看做自己嘴裡的一塊肥肉,圍攻天京已經費時兩年,眼看就要見分曉了,他們絕對不允許任何人在這種時候橫插一杠子。再說,如果沒有曾國藩的提攜,就不會有李鴻章的今天。無論怎麼看,他都不能搶奪別人的戰功,不能為了爭奪眼前的小利益,就去破壞已經存在的某種秩序或者關係。

於是,高瞻遠矚的李鴻章準備做一個會攻天京的旁觀者,靜觀其變。他找了個藉口:盛暑不利於火器充分發揮作用,以便拖延發兵的時間。但清廷為了儘快拿下天京,消除心頭大患,卻不斷催促李鴻章向天京發兵。

李鴻章手下的將領聽到將要會攻天京的消息後,個個摩拳擦掌,準備大幹一場。大將劉銘傳還信誓旦旦地說,淮軍的大炮只要一開,不到三五天就一定能攻克天京。

但李鴻章卻遲遲不發兵,這是毫無道理可言的,不僅手下的將領一頭霧水,清廷也不高興了。

曾國藩擔心李鴻章受到清廷的懲罰和輿論譴責他「貪獨得之美名,忌同列之分功」,於是,在6月25日上疏懇請淮軍速赴天京。

一個成功的仕途經營者,無疑也是一位出色的心理學家。在官場上,絕對不能只看表面,否則,你就失去了往上爬的機會,並且會輸得很慘。

憑著對曾國藩多年的瞭解,李鴻章知道這不是曾國藩的真心話,但事已至此,為了應付朝廷的一再催促,他便派劉士奇炮隊及劉銘傳、潘鼎新、周盛波等二十七營會攻天京,而他及淮軍主力卻駐防天京週邊一帶。

雖然李鴻章擺出了參戰的姿態,但內心卻希望援軍在到達天京之前,湘軍就能攻克天京。

援兵將至的消息好像一劑催化劑,激發了湘軍的鬥志。

1864年7月19日,就在李鴻章出兵的前一天,曾國荃部用地道埋炸藥,轟塌了城牆,一舉攻克天京。曾國荃終於拿到了夢寐以求的「首功」。

據載,湘軍進入天京後,見人就殺,見財物就搶,見婦女就[姦.淫]。老弱病殘也不在話下,只要是喘氣的,就一個也不放過。直殺得天京城內血流成河,哀嚎遍野,屍體湧進長江後,幾乎使江水不流。湘軍在搶光、殺光以後,還不解氣,又一把火把天京城燒了。

這樣,原本一個繁華的天京城,在湘軍的鐵蹄踐踏下,成了血與火的人間地獄。這次屠殺是歷來南京災難中最慘烈的一次。屠城、焚燒城後,天京連一棵完整的樹都找不到了,更別說找個活人了。

天京就這樣陷落了,堅持14年之久的太平天國運動徹底失敗了。

李鴻章雖然沒有會攻天京,但淮軍擺在那裡就是一種威懾,對湘軍攻陷天京發揮了重要作用。事後,清廷「論功行賞」晉封李鴻章為一等毅伯爵,並賞戴雙眼花翎。

就這樣,李鴻章由一個懷才不遇的儒生,一個無兵無權的幕僚,變成了一名令朝野刮目相看的重量級人物。

這一年,李鴻章41歲,開始步入人生的高峰期。

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