此人是中國歷史上公認的清官,數萬百姓下跪求情,為何還被腰斬

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西漢元康元年(前65年)的一個冬日,長安城東市的刑場四周擠滿了人。

這天處決的一個犯人比較特殊,是個大大有名的清官,曾擔任過位高權重的京兆尹,名叫趙廣漢。他被處以腰斬之刑,場面慘不忍睹。

漢代長安城遺址

圍觀的人群發出陣陣唏噓,有人搖頭歎息,有人為之落淚。他們想不明白,為什麼朝廷非要處死趙廣漢這樣的清官。

事實上,幾個月前趙廣漢被最高司法機關廷尉收捕的時候,爆發了一場聲勢浩大的請願活動。

有幾萬人自發集結到皇宮外面,哭著為趙廣漢求情。人群裡還有一些京兆地區的官吏,甚至有人這樣說:「臣活著無益於國家,甘願代趙京兆受刑,讓他繼續做官,造福百姓吧!」

但是朝廷沒有理會他們的請願。

趙廣漢的形象幾乎可以和後世的包青天媲美。他不畏權貴,兩袖清風,在普通百姓中聲望很高,也得到了下屬官員的普遍擁戴。

那麼問題來了。像趙廣漢這樣深得民心的官員,為什麼被處以極刑,是皇帝昏庸嗎?

可是我們知道,漢宣帝劉詢稱得上一位賢明的君王,「昭宣之治」不是白給的。趙廣漢的案件並沒有那麼簡單。

漢宣帝劇照

趙廣漢精明強幹,做過縣令、太守,所到之處治理得秩序井然。《漢書》沒有把他列入「酷吏」,但他富於心計,執法嚴酷,和酷吏相近。

在潁川做太守時,趙廣漢命人製作了一種形狀像瓶子的器具「缿筩(xiàng yǒng)」,用來盛放匿名舉報信,鼓勵人們舉報不法分子。這就是歷史上最早的舉報信箱。

起初趙廣漢依附霍光,參與了廢掉昌邑王劉賀的皇位、改立漢宣帝的大事,事後他被封為關內侯。漢宣帝還沒親政時,趙廣漢的職務已經從代理京兆尹「轉正」了。

霍光劇照

霍光死後,趙廣漢知道漢宣帝有心處理霍家,就帶著人去霍光的兒子家裡一頓打砸,還抓走了霍家的一些下人。此舉贏得了皇帝的贊許。

為打擊那些橫行霸道的權貴,趙廣漢特意從官宦世家挑選了一批彪悍的青少年組成行動隊,遇事從不退縮。京師的權貴領教了厲害,變得規規矩矩。

趙廣漢和包拯的最大的不同點,在於他的立身不夠正。從行為來看,趙廣漢雖然不貪財,權力欲卻很強,以至於不擇手段。

他的倒臺起於一件小事。

漢代京兆尹轄區

長安丞相府的屬官曾在市場上趕走了一個販賣私酒的商販,這個人是趙廣漢的門客。商販懷疑一個叫蘇賢的人舉報了他,就告訴了趙廣漢。

於是蘇賢遭到京兆府的追查。長安尉史禹按照趙廣漢的指示,彈劾蘇賢身為騎士卻擅離駐地,軍需準備也不足。

蘇賢受到無端的指控,他的父親上書申冤,並告了京兆尹趙廣漢一狀。案件重審之後,奉命行事的史禹倒了大霉,被判腰斬。史禹絕望之下請求朝廷逮捕幕後主使趙廣漢。

事情驚動了漢宣帝。趙廣漢受到審訊,他承認了罪責。剛好朝廷大赦天下,趙廣漢獲得從輕發落,只是被降低了一級工資。

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